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ドリオピテクス

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典

ドリオピテクス
Dryopithecus
霊長目ヒト上科に属する化石類人猿の一属。 1856年にフランスで E.ラルテによって発見された下顎骨を最初に,その後ヨーロッパ,アフリカそしてアジア各地で多数の化石が発見された。体の大きさはチンパンジーと同じくらいであり,歯やの形態によって,シバピテクスプロコンスルなどとともにドリオピテクス亜科に統一されている。これらは中新世から鮮新世にかけて住んでいたと推定され,ゴリラ,チンパンジー,オランウータンなどの類人猿祖先と考えられている。ヒトの祖先との関係はまだ明らかでない。

出典:ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典
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世界大百科事典 第2版

ドリオピテクス【Dryopithecus】
化石類人猿の一つ。フランスの博物学者M.フォンタンにより1856年フランスの中新世後期層より歯を伴った下顎骨が発見され,一方,同一地点でE.ラルテにより上腕骨体部が収集された。カシの葉が同じ層から出土することからギリシア神話に登場するカシの女神ドリュスにちなんでドリオピテクス・フォンタニと命名された。現在まで東アフリカやヨーロッパで多数のドリオピテクス化石が収集されており,4亜属8種に分類される。ゴリラやチンパンジーの祖先といわれるプロコンスルは,ドリオピテクスの一亜属である。

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日本大百科全書(ニッポニカ)

ドリオピテクス
どりおぴてくす
Dryopithecus

第三紀中新世後期から鮮新世初期にかけて生存していた大型の化石霊長類。その名は「ナラの木のサル」を意味する。かつて森にすみ、樹上生活を営んでいたとされる。1856年、フランスのラルテにより発見されたが、学問的に研究された最初の化石類人猿である。今日ではヨーロッパ、アフリカ、アジアの各地から数多くの化石が出土しているが、そのほとんどは顎骨(がくこつ)と歯である。これらの標本は多くの学者により分類が試みられ、シバピテクス、プロコンスルと同属とされたこともあった。大臼歯(きゅうし)の咬面(こうめん)にY字状の溝があり、これが現代人の大部分の下顎第一大臼歯にみられるところから、かつては人類の祖先とみなすむきもあった。今日では現生大型類人猿の祖先、あるいはその近縁のものと考えられている。

[香原志勢]

出典:小学館 日本大百科全書(ニッポニカ)
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