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ヘラジカ

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典

ヘラジカ
Alces alces; moose; elk
偶蹄目シカ科。アメリカではムース,ヨーロッパではエルクと呼ばれる。現存する最大のシカで,体長 2.5~3m,体高 1.4~2m,体重はときに 800kgをこえる。手のひらのような形をした大な角をもち,開いた左右間隔は 2mにもなる。体色は灰色あるいは灰茶色で,肉瘤がある。夏季単独あるいは小群で,冬季には大群をつくって生活し,夏季には好んで水浴や泥浴をする。アメリカ北部,北ヨーロッパ,シベリアなどに分布する。

出典:ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典
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日本大百科全書(ニッポニカ)

ヘラジカ
へらじか
[学] Alces alces

哺乳(ほにゅう)綱偶蹄(ぐうてい)目シカ科の動物。シカ類中の最大種で、オオジカともよばれる。体長206~310センチメートル、肩高174~235センチメートル、体重350~800キログラムに達する。北ヨーロッパ、シベリア東部、中国北部、カナダ、アメリカ合衆国北部などに分布する。ヘラジカはアメリカとヨーロッパでは呼び名が異なる。ヨーロッパではエルクelkと称されるが、アメリカではエルクとはワピチをさし、ヘラジカをよぶ場合は、アルゴンキン人が称していた「小枝を食べるもの」という意味のムースmooseを用いている。

 ヘラジカの外見的な特徴は、手のひら状に広がった大きな角(つの)と、ウマのような長い顔、長い足、盛り上がった肩部、のどにある肉垂れなどである。巨大な角は4月に生え始め、8~9月初旬に完成し、12月から翌年1月初旬に脱落する。発情期は秋で、この時期の雄は凶暴になる。基本的には単独生活をしているが、子は1年は雌親についている。水辺を好み、湖岸の森にすみ、夜明けごろや日没後に活動する。時速56キロメートルの速度で走ることができる。また、水中によく入って潜水し、5メートル以上潜って30秒水中にとどまっていることもある。ヤナギ、ポプラ、サトウカエデなどの芽を好んで食べる。天敵はオオカミ、ハイイログマなどである。寿命20年。ロシアなどでは馴致(じゅんち)して車を引かせたりすることもある。

[増井光子]

出典:小学館 日本大百科全書(ニッポニカ)
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