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中央アメリカ【ちゅうおうアメリカ】

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典

中央アメリカ
ちゅうおうアメリカ
Central America
北アメリカ大陸を結ぶ地峡部で,北東はカリブ海,南西は太平洋に面する。地形的にはメキシコ南部のテワンテペク地峡からパナマ地峡までをさし,歴史的にはスペインの旧グアテマラ総督領 (ベリーズを含む) を,政治的には 1823年結成された中央アメリカ連邦の構成5ヵ国 (グアテマラ,エルサルバドルホンジュラスニカラグアコスタリカ) をさすが,一般には上記5ヵ国にパナマ,ベリーズを加えた地域を中央アメリカという。広義にはさらにメキシコと西インド諸島を加えて,「中部アメリカ」と同義で用いられることもある。沿岸部に狭い海岸平野があるほかは,全体に山がちで,環太平洋造山帯に属する太平洋側には火山が多い。熱帯圏に位置するが,高原地帯には亜熱帯・温帯気候が広く分布し,人口が集中する。住民にはインディオとスペイン人の混血が多く,ベリーズを除く6ヵ国では公用語がスペイン語で,ローマ・カトリック教徒が多いなど,スペイン支配の影響が色濃く残っている。人口密度は 1km2あたり約 55人であるが,人口増加率は高く,世界で最も高い数値を示す地域の一つである。主産業は農業,牧畜,およびそれに関連する工業で,農業では主食であるトウモロコシの栽培のほか,プランテーションによるバナナ,コーヒー,サトウキビ,ワタ,カカオなどの栽培が盛ん。グアテマラ,エルサルバドル,ホンジュラスの3ヵ国は,関税撤廃と資本移動自由化をめざして,1992年中央アメリカ自由貿易地域協定に調印し,他の中央アメリカ諸国に参加を呼びかけており,地域統合が進みつつある。

出典:ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典
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デジタル大辞泉

ちゅうおう‐アメリカ〔チユウアウ‐〕【中央アメリカ】
南北両アメリカ大陸をつなぐ地峡部。グアテマラベリーズホンジュラスエルサルバドルニカラグアコスタリカパナマの7か国をさし、広義にはメキシコカリブ海諸国を含めていう。中米

出典:小学館
監修:松村明
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世界大百科事典 第2版

ちゅうおうアメリカ【中央アメリカ Central America】
北アメリカ大陸と南アメリカ大陸とをつなぐ地峡部を指す名称で,グアテマラ,ベリーズ,エルサルバドル,ホンジュラス,ニカラグア,コスタリカ,パナマの7ヵ国からなる。近年では,さらにメキシコを加えて中部アメリカ(Middle America)と呼ぶことも多くなっている。カリブ海と太平洋にはさまれ,面積は52万3000km2,総人口は2000万に近い。 南北両大陸から走る二つの山系が脊梁山脈をなし,さらにそこにアンティル諸島からのびる山脈が入りこんでいるため,山地の地形は錯綜している。

出典:株式会社平凡社
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大辞林 第三版

ちゅうおうアメリカ【中央アメリカ】
北アメリカ大陸の南部を占める狭長な地域。メキシコのテワンテペック地峡からパナマ地峡の間をさすが、広義にはメキシコ全土と西インド諸島を含める。中米。

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日本大百科全書(ニッポニカ)

中央アメリカ
ちゅうおうあめりか
Central America
南北アメリカ大陸をつなぐ狭長な地域の総称。地理的にはテワンテペック地峡からパナマ地峡までをいうが、普通、グアテマラ、ベリーズ、ホンジュラス、エルサルバドル、ニカラグア、コスタリカ、パナマの7か国をさす。メキシコおよび西インド諸島を加えて中部アメリカということもある。南北アメリカの中央に位置するという単に地理的位置を示す便宜的名称にとどまらず、自然地理的には両大陸を結ぶ地峡部分を構成している。この地峡部分に位置する7か国のなかでベリーズを除く6か国を、普通は中米諸国として扱う。それは6か国が300年に及ぶスペイン植民地時代という歴史を共有していることに負うところが大きい。なおベリーズは1981年にイギリスから独立した新興国であり、地理的にもカリブ海地域に含めるのが普通である。7か国を合わせた総面積約52万2000平方キロメートル、人口約2698万(1996)。[栗原尚子・国本伊代]

自然

地質構造的には環太平洋造山帯の一部である新期造山帯に属し、脊梁(せきりょう)山脈は二つの山系に分かれる。一つはユカタン半島南部からホンジュラス、ニカラグア北東部を東西に連なり、アンティル諸島に続く山脈である。もう一つはニカラグア湖南方からパナマ地峡まで太平洋岸に連なり、アンデス山脈に続く山脈である。両山脈あわせて約600の火山を数え、1902年のサンタ・マリア火山(グアテマラ南西部)の噴火では6000人の犠牲者を出したといわれる。平地は、ホンジュラスからニカラグアに連なる山脈の南部と東部に広がる高原、ニカラグア低地(二つの脊梁山脈によって分けられる地溝帯)、山間部盆地があり、火山堆積(たいせき)物に覆われた肥沃(ひよく)な農業地帯となっている。カリブ海沿岸の堆積平野は、大半がジャングルで開発は進んでいない。
 気候は、太平洋沿岸の熱帯サバンナ気候地域、カリブ海沿岸の北東貿易風卓越地域、高原や山間部の温和な気候地域の三つに大別される。熱帯に属するにもかかわらず、高原や山間盆地ではより年較差の小さい温和な気候となり、その主要部は標高1000~1500メートルに位置している。[栗原尚子・国本伊代]

住民

人口は、グアテマラの1198万6558(2002)からベリーズの24万0204(2000)まで幅があるが、コスタリカをのぞく中米5か国は400万を超え、ラテンアメリカでは中位の規模となっている。人口密度は、エルサルバドルが1平方キロメートル当り約240人(2000推計)と高いが、その他は1平方キロメートル当り10~100人とかなり低い。しかし、人口増加率をみると、ホンジュラス、グアテマラ、コスタリカが年率3%前後(1996)と、高い増加率を示している。
 人種構成は、この地域の歴史を反映して多様である。グアテマラは、キチェ人などのマヤ系先住民の人口比率が50%を超え、ボリビア、ペルー、エクアドルとともにラテンアメリカで先住民人口の高い国である。白人は、50%を超すコスタリカを例外として、ニカラグア、エルサルバドル、グアテマラ、パナマで10%強、黒人はベリーズで30%強、パナマで10%強となっており、多くの国でメスティソ(混血)が大部分を占めている。このような人種構成は社会的階層と対応し、上層は白人、中間層は白人とメスティソの一部、下層はメスティソの大部分とインディオ、黒人となっており、各人種の間で複雑な対立がある。[栗原尚子・国本伊代]

歴史

1522年、スペインの探検家アルバラドPedro de Alvaradoのグアテマラ征服以後、この地域はスペイン領に組み込まれ、1541年のグアテマラ総監府の創設とともに、メキシコ南部と中米5か国(パナマを除く)はその管轄下に置かれた。1821年のグアテマラの独立によって、他の4か国もスペインの植民地支配を脱した。1822~23年にはイツルビデの率いるメキシコ帝国に併合されたが、同帝国の崩壊後の1824年、中米5か国は中央アメリカ連邦共和国を創設した。しかし各国の利害対立が強く、同連邦共和国は短期日で崩壊した。このような歴史的経緯をもとに1961年中米共同市場(CACM)が発足し、単一市場形成による経済発展の推進が試みられた。60年代末までに域内の貿易は90%以上自由化され、経済統合の成果をあげた。しかし69年のサッカー戦争によるエルサルバドルとホンジュラスの対立、79年に勃発(ぼっぱつ)したニカラグア革命に端を発する80年代の中米紛争は、この地域の経済活動に大きな打撃を与えた。87年の中米和平合意と96年のグアテマラ内戦の終結によって、中米諸国は経済の再建に取り組みはじめたところである。[栗原尚子・国本伊代]

経済

1960年代に急成長を遂げた域内の経済は、中米紛争によって大きく後退し、「失われた十年」とよばれた80年代には、マイナス成長を記録した。しかし90年代に入ってからは、ニカラグアを除くと、順調な経済発展を続けている。93年には新たな中米経済統合条約が締結された。コーヒー、ワタ、バナナ、牛肉、砂糖の伝統的な主要農牧産品は依然として重要な地位を占めているが、近年ニカラグアを除く国々の工業の成長が著しい。輸出に占める工業製品の割合は、エルサルバドルの40%以上を筆頭に、グアテマラの30%前後、コスタリカの25%前後など、伸びている。[栗原尚子・国本伊代]

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精選版 日本国語大辞典

ちゅうおう‐アメリカ チュウアウ‥【中央アメリカ】
(アメリカはAmerica) アメリカ大陸の中央部の地域。メキシコ南部のテワンテペク地峡からパナマ地峡までの地域で、グアテマラ、ベリーズ、ホンジュラス、エルサルバドル、ニカラグア、コスタリカ、パナマの七か国が含まれる。メキシコ、さらに西インド諸島を含めていう場合もある。中米。

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