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獣医学【じゅういがく】

ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典

獣医学
じゅういがく
veterinary science
人間以外の動物の病気や外傷,およびその医学,生理学,衛生学などを扱う学問。動物の病気の診断治療予防などはもちろん,生産物としての動物の改良増殖,飼育管理などの問題も含まれる。獣医学の歴史は,古代インドにおける馬やの病気の治療,バビロニアにおけるろ馬や牛の病気の治療などの記録があるが,学問として確立したのは 18世紀後半~19世紀初頭で,これはヨーロッパ獣疫の大流行が起り,その処置が大きな問題となったためである。日本では 1877年の東京の駒場農学校の設立が,近代獣医学のりである。現在も家畜伝染病や栄養障害による疾病,また繁殖障害などによる損害がかなり大きいので,これらの方面の研究をはじめ,一般獣医学の研究が盛んに行われている。

出典:ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典
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デジタル大辞泉

じゅうい‐がく〔ジウイ‐〕【獣医学】
家畜の病気の治療および衛生に関する学理・技術を研究する学問。

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監修:松村明
編集委員:池上秋彦、金田弘、杉崎一雄、鈴木丹士郎、中嶋尚、林巨樹、飛田良文
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世界大百科事典 第2版

じゅういがく【獣医学 veterinary medicine】
動物,主として家畜を対象として,その疾病の伝播(でんぱ)を予防したり,診断・治療にあたる人の養成をするための学問。野生の動物がヒトの生活環境に接近し家畜化されたのは,イヌが今から1万~1万2000年前,ウシブタが6000~8000年前,ウマニワトリが約5000年前と考えられているが,これらの動物の疾病の伝播の予防や治療が要求されるようになり,これを学校の制度の中で自然科学形態をとるようになったのは,近代である。

出典:株式会社平凡社
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日本大百科全書(ニッポニカ)

獣医学
じゅういがく
veterinary medicine

動物、おもに飼育動物の疾病の治療および予防を目的とした学問をいう。

[本好茂一]

沿革

獣医学の起源は古いが、1762年にフランスのリヨンに獣医学校が設立されたのが近代獣医学教育の始まりである。日本では、1876年(明治9)に近代獣医学の教育が行われるようになった。当初、本格的に飼育されていた動物は種類の面からも数のうえからもまだ少なかった。その後、軍隊に必要なウマに対する改良が重要となり、乳牛、ブタ、ニワトリと、需要に応じて獣医学の対象は広げられてきた。近代獣医学は、農事修学場(後の駒場農学校、現東京大学農学部)、開拓使仮学校(現北海道大学)などで、農学のなかの主要教科として始められ、当時は外国人教師によって指導されていた。

 獣医学教育においては、獣医師の養成が重要な目的である。この目的に沿うため、獣医解剖学、動物発生学、獣医生理学、獣医病理学、獣医微生物学、獣医寄生虫病学、獣医薬理学などの基本のほか、専門課程には、獣医臨床繁殖学、獣医内科学、獣医外科学、獣医放射線学、獣医伝染病学などの臨床獣医学がある。さらに、獣医技術には衛生面に関する知識の必要性も強く、獣医衛生学、獣医公衆衛生学などの教育も行われる。

[本好茂一]

獣医学の多面性

近年、獣医学の専門領域は、魚病学などとして魚類の養殖技術のなかにも広く求められるようになった。また環境毒性による生体への影響が叫ばれるなかで、医学と獣医学の連係を深めたうえでの環境汚染に対しての改善が求められ、野生鳥獣の保護についても教育の整備が最重要課題となっている。これは世界的傾向で、比較動物医学としての需要にもこたえるべく獣医学の対象も広げられている。

 そして、医薬品、動物薬、農薬、食品添加物、環境汚染物質、一般化学物質などさまざまな化学物質の、人間に対する安全性・毒性などの検定には、実験用動物がきわめて重要な位置を占めている。マウス、ラット、ウサギ、モルモット、イヌ、ネコなどの実験動物の作出、改良、増殖、管理をはじめ、実験にも、獣医学的学識と技術が求められる。

 以上のように、現在の獣医学は、食料の生産、食肉衛生などに携わるだけでなく、医学、薬学の発達にも少なからず役だっている。安全な乳肉鶏卵など動物性食品生産のための動物衛生、食品衛生への寄与に加え、動物実験の成績を人間に外挿(がいそう)(動物実験によって得られたデータを人間の場合に当てはめ予想値を出すこと)し安全基準をつくる仕事を通じて広く公衆衛生にも貢献している。公衆衛生への貢献は動物性食品のみならず、すべての食品に及んでおり、これらの領域では、農学、農芸化学、医学、薬学、工学など多分野の共同作業が不可欠になっている。

 また、人間の精神生活に潤いを与えるイヌ、ネコ、小鳥などペットの飼育家や、競馬・乗馬愛好家が増加したため、それら動物の疾病の予防から治療に及ぶ医療面でも獣医学は活躍している。さらに、獣医学徒の職域は、多くの人々を楽しませる動物園の種々の動物の飼育管理から病気の治療にまで広がっている。

[本好茂一]

獣医学教育の変遷と関連法

第二次世界大戦後、獣医学教育は4年制大学で行われてきたが、前述のような広範な要求に対応する必要から、獣医学教育は大きな転換期を迎えた。1977年(昭和52)5月、獣医師法が一部改正され、獣医学教育は学部4年と修士2年の計6年となり、この6年の課程修了者が獣医師国家試験の受験資格をもつこととなった。その後1983年5月の学校教育法第55条(現在は87条)の改正により、1984年度入学の学生から医学、歯学に次いで、大学院修士の過程を利用しない学部一貫6年制に変更された。さらに1997年(平成9)、大学基準協会により「獣医学教育に関する基準」が、国際社会への対応の必要性を踏まえ、改定された。(1)獣医学の理念と獣医学教育の目的、(2)教育研究の組織、(3)学生の入学者選抜・定員管理、(4)教育課程、(5)教員組織と教員の責務・資格についてなど、それぞれ詳細な基準が決められ、これに対応するため、種々の学術会議や各国公立大と私立大、それぞれの協議会で具体策が検討された。

 2003年には食品安全基本法(平成15年法律第48号)が制定され、食品安全委員会が内閣のなかに設置された。同委員会には、企画、リスクコミュニケーション、緊急時対応に加え、農薬、添加物、動物用医薬品、化学物質・汚染物質、微生物・ウイルス、プリオン、カビ毒・自然毒等など、危害因子ごとに14の専門調査会がおかれている。ここではリスク管理機関から独立した立場の獣医師が加わり、科学的にリスク評価を行い安全基準を定める方式が定着している。また、動物実験データの人間への外挿の際には、獣医学の学識が不可欠であり、公衆衛生分野で実績のあった微生物分野に加え、化学物質の毒性分野においても、獣医学の重要性が認識されている。

[本好茂一]

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精選版 日本国語大辞典

じゅうい‐がく ジウイ‥【獣医学】
〘名〙 家畜の病気の治療や予防、またはその衛生に関する学理や技術を研究する学問。
※獣医免許規則(明治二三年)(1890)二条「獣医学を専修し其の卒業証書を有する者」

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